Природа Ирландии
Если не считать моря и неба, в портрете Ирландии преобладают две краски: свежесть травы спорит с сединой камня. Даже изгороди из серых камней, разделяющие пастбища, кажутся такими же неподдельно древними, как развалины средневековых крепостей и сторожевых башен.

Ирландская природа поражает тем, что доныне выглядит почти такой же нетронутой и необитаемой, как в те далекие века, когда последователи святого Патрика строили монастыри и воздвигали на взгорьях каменные кельтские кресты.


Географическое расположение
Ирландия расположена между 5,5° и 10,5° западной долготы и 51,5° и 55,5° северной широты. С запада страна омывается водами Атлантического океана, а с востока – Ирландским морем. Побережья Ирландии и Великобритании разделяет пролив Св. Георга.

Береговая линия, относительно ровная на восточном побережье, сильно изрезана на юге и западе острова, где имеется множество бухт, заливов и мелких островков. Наиболее глубоко вдаются в сушу заливы Голуэй, Донегол и Лох-Фойл.

Ирландия граничит только с Великобританией
(протяжённость сухопутной границы с Северной Ирландии 360 км).
 
Рельеф
Более половины территории страны занято Центральной низменностью, покрытой зелеными полями и лугами. По окраинам расположились горы, на юго-западе – самые высокие из них – Керри. Среди прибрежных скал самая высокая – Каррантухилл (1040 м). 10% территории занимают торфяники.

Восточные берега Ирландии низкие, южные состоят из скал, западные отвесные склоны изрезаны глубоко вдающимися в сушу заливами.
 
Климат
Зимы здесь мягкие, а лето прохладное, в целом довольно влажно и часто дождливо. При этом на западном побережье, подверженном влиянию доминирующих ветров, осадков выпадает вдвое больше, чем в Дублине, на восточном побережье. Наиболее холодные месяцы – январь и февраль со средней температурой +4–7°С. Наиболее тёплые – июль и август со средними температурами +14–16°С. В целом погода очень переменчива, солнце появляется на 4 часа в сутки. Наиболее солнечные месяцы – май-июнь, осадков выпадает меньше всего, это самое подходящее время для туризма.

Среднегодовой уровень осадков по большей части составляет от 800 до 1200 мм, в гористых районах осадки могут превышать 2000 мм в год.
 
Водные ресурсы
Ирландия обладает густой и постоянно полноводной речной сетью. На Центральной равнине начинается самая большая река Ирландии – Шаннон, длина которой достигает 370 км. После постройки ГЭС, когда были затоплены все пороги, Шаннон стал судоходен на всем протяжении.

Все многочисленные реки и озера Ирландии полноводны. Например, в южной части острова протекают Блэкуотер, Шур, Нор, Барроу. Большинство рек отличается медленным течением; часто протекают через цепочки озёр. Многие судоходны и соединены каналами.

Наиболее крупные озера часто «нанизаны» на реки и регулируют их сток. Таковы, например, Лох-Корриб, Лох-Моек, Лох-Ри.

Ирландские озёра в основном имеют древнеледниковое происхождение, вместе с тем встречаются также и тектонические (Лох-Ней) и карстовые озёра.
 
Почвы и растительный мир
На Центральной низменности преобладают дёрново-подзолистые почвы, в горах – горные подзолистые, на плохо дренированных плато и в низинах – торфяно-болотные. На известняках встречаются перегнойно-карбонатные почвы.

Ирландию иногда называют «изумрудным островом» из-за обилия растительности, которая остается зеленой круглый год благодаря частым дождям.

Флора Ирландии схожа с той, что встречается на большей части Европы, однако гораздо менее разнообразна.

Уникален район Буррен в графстве Клэр, где виды арктическо-альпийской зоны, сохранившиеся со времён ледникового периода, сосуществуют со средиземноморскими.

Обычными породами деревьев являются дуб, ясень, берёза, ольха, ива, орех.
Подробнее...
 
Животный мир
В фауне Ирландии насчитывается приблизительно 380 видов диких птиц, из них 135 видов выбирают территорию Ирландии местом гнездования. К наиболее интересным видам относятся соколы кречет и сапсан, коростель, клушица.

Среди пресноводных рыб встречаются лосось, голец, сиг, угорь, щука. Земноводные представлены лягушкой, тритоном, жабой (по 1 виду). Из рептилий обитает только обыкновенная ящерица.

В стране водится 31 вид млекопитающих, включая красного оленя, лисицу, барсука, обыкновенную белку, бобра, серого и обыкновенного тюленя и многих китообразных.
 
Заповедники и национальные парки
Национальный парк «Гленва» расположен на севере страны, в горном массиве Деррива. Он был создан в 1975 году на площади в 10 тыс. га. Как и два других ирландских национальных парка, Дерринен и Коннемара, охраняет природные комплексы почти неизмененных ледниковых ландшафтов страны с их озерами, болотами, вересковыми пустошами и сохранившимися участками первичных дубовых лесов. В фауне парка представлены исчезнувшие на большей части Ирландии европейский благородный олень и косуля, а также лисы, зайцы, барсуки и другие обитатели широколиственных лесов.
 
Полезные ископаемые
Ирландия обладает довольно скромными запасами полезных ископаемых. Промышленное значение имеют запасы торфа (Ирландия занимает одно из первых мест в мире по его добыче), природного газа (добывается на шельфе), свинцово-цинковых руд (возле Навана в графстве Мит – одно из крупнейших в мире месторождений) и медной руды.

Ведётся добыча песка, гравия и камня для нужд строительной промышленности, имеются доломит, серебро, барит, известняк, небольшие месторождения каменного угля, железной руды, пиритов.