Местные жители


Демография
На 2004 г. население Ирландии составляло 3,97 млн. человек. Плотность населения – 52 человек на 1 кв. км.

С 1845 г. население Ирландии неуклонно сокращалось. В 1845 г. в Ирландии проживало почти 8,5 млн. человек, в 1851 г. – около 6,5 млн., и убыль отмечалась во всех четырех провинциях страны. Столь резкое и продолжительное сокращение населения было в основном связано с массовой эмиграцией из-за угрозы голода, обусловленной неурожаями картофеля в 1845–1847 гг. и сопутствовавшими эпидемическими болезнями.

В 1840–1850-х годах волна эмиграции спала, но постоянный отток ирландских эмигрантов в США, Канаду и Австралию не прекратился, еще большие масштабы приобрела миграция в Британию. Ирландцы стали уезжать не только в поисках работы, но и стремясь избежать притеснений, которым веками подвергались католики в Ирландии. В 1911 г. население этой страны сократилось до 4,4 млн. В последующий период население 26 графств Ирландской Республики продолжало уменьшаться; самой низкой отметки, 2,82 млн. человек, оно достигло в 1961 г. После этого население стало прибывать и достигло в 1996 г. 3,63 млн. человек.

Продолжительность жизни повысилась с 1926 г. по 2003 г. с 57,4 лет до 74,58 лет для мужчин и с 57,9 до 80,31 лет для женщин. Кроме того, в 1960–1970-х годах пошла на убыль эмиграция. Фактически прибавление населения было самым значительным в 1971–1979 гг. и затем вновь в 1991–1996 гг., поскольку в эти периоды многие эмигранты вернулись на родину. В период 1996–2002 гг. численность населения увеличилась на 291 249 чел., или на 8%. Среднегодовые темпы прироста населения составили 1,3% (по сравнению с 0,6% в 1991–1996 гг.). Рост численности населения за счёт иммиграции в последние годы превысил его естественный прирост (в среднем 6,8% против 6,1%).
Подробнее...
 
Этнический состав населения
Этнический состав довольно однороден и практически не меняется: основными группами являются ирландцы (кельты) и англичане.
 
Язык
До начала XIX в. ирландский был языком подавляющего большинства населения, но к 1891 г. уже более 85% жителей говорили только по-английски. С образованием ирландского государства ситуация с изучением национального языка существенно улучшилась, и сейчас им владеют 43% населения. Он является основным разговорным языком в районах вдоль западного побережья, называемых Гэлтахт.

В современной Ирландии гаэльский язык, относящийся к группе кельтских языков, провозглашен государственным языком Ирландской Республики. Вторым официальным языком является английский. Правительство проводит политику поддержки ирландского языка в гаэлоязычных областях юга и запада Ирландии. Существуют радио- и телевещание на ирландском языке.

В Ирландии вступил в силу закон, запрещающий использование английского языка на картах, дорожных знаках и прочих официальных знаках в западных областях страны, именуемых Gaeltacht: графствах Корк, Доунегал, Гэлвей, Керри и Мейо, а также на ряде отдаленных островов. Таким образом, Ирландия стала первым из государств, ранее захваченных британцами и вынужденных использовать язык оккупантов, которая объявила войну «английскому».
Подробнее...
 
Вероисповедание
Согласно данным первой переписи населения в 1926 г. 92,6% ирландцев считали себя католиками, 5,5% – протестантами и 2% – относили себя к иным религиям.

В 1991 г. 91,6% населения были католиками, 2,5% принадлежали к Ирландской церкви, остальные религии и деноминации охватывали только 0,9%. Не придерживались ни одной религии 3,3% ирландцев. Обе ирландские Конституции (1922 г. и 1937 г.) гарантировали свободу совести, и всегда существовала полная свобода вероисповедания, не допускавшая религиозной дискриминации. Более того, два раза президентом Ирландии становились протестанты (Дуглас Хайд, 1938–1945 гг.; Эрскин Чайлдерс, 1973–1974 гг.).

Однако, справедливости ради стоит отметить, что ирландская конституция 1937 г. и общее ирландское право отражают религиозные ценности католического большинства. Например, статья 41.1 конституции, отмененная в 1955 г., запрещала разводы. Статья 42, признающая право родителей выбирать для своих детей образовательные учреждения и следить за процессом образования, подразумевает государственную поддержку католической системы школьного образования, которое получают большинство детей. До отмены решением суда в 1973 г. законом запрещалось использование контрацептивов.
Подробнее...
 
Города
Как и во всех развитых странах, экономическая модернизация и урбанизация вызывает изменения в структуре ирландского населения. Доля городского населения постоянно увеличивается, и в 1996 г. 58% населения страны составляли горожане.

Также, по данным переписи 1996 г., почти одна четвертая населения Ирландии, 952 692 человек, проживала в Дублине. Дублин – центр торговой, политической и общественной жизни страны. Второй по значению город, Корк, населяют 179 954 жителей, и другие города еще меньше: Лимерик (79 137), Уотерфорд (44 155) и Дандолк (30 195). В Дублине самая высокая плотность населения в стране, 4098 человек на 1 кв. км. Имеется тенденция к миграции из сельских районов в города. Так, население Дублина увеличилось на 23 602 человека в 1991–1996 гг.