Демография
На 2004 г. население Ирландии составляло 3,97 млн. человек. Плотность населения – 52 человек на 1 кв. км.

С 1845 г. население Ирландии неуклонно сокращалось. В 1845 г. в Ирландии проживало почти 8,5 млн. человек, в 1851 г. – около 6,5 млн., и убыль отмечалась во всех четырех провинциях страны. Столь резкое и продолжительное сокращение населения было в основном связано с массовой эмиграцией из-за угрозы голода, обусловленной неурожаями картофеля в 1845–1847 гг. и сопутствовавшими эпидемическими болезнями.

В 1840–1850-х годах волна эмиграции спала, но постоянный отток ирландских эмигрантов в США, Канаду и Австралию не прекратился, еще большие масштабы приобрела миграция в Британию. Ирландцы стали уезжать не только в поисках работы, но и стремясь избежать притеснений, которым веками подвергались католики в Ирландии. В 1911 г. население этой страны сократилось до 4,4 млн. В последующий период население 26 графств Ирландской Республики продолжало уменьшаться; самой низкой отметки, 2,82 млн. человек, оно достигло в 1961 г. После этого население стало прибывать и достигло в 1996 г. 3,63 млн. человек.

Продолжительность жизни повысилась с 1926 г. по 2003 г. с 57,4 лет до 74,58 лет для мужчин и с 57,9 до 80,31 лет для женщин. Кроме того, в 1960–1970-х годах пошла на убыль эмиграция. Фактически прибавление населения было самым значительным в 1971–1979 гг. и затем вновь в 1991–1996 гг., поскольку в эти периоды многие эмигранты вернулись на родину. В период 1996–2002 гг. численность населения увеличилась на 291 249 чел., или на 8%. Среднегодовые темпы прироста населения составили 1,3% (по сравнению с 0,6% в 1991–1996 гг.). Рост численности населения за счёт иммиграции в последние годы превысил его естественный прирост (в среднем 6,8% против 6,1%).
По показателям рождаемости Ирландия занимает первое место в Европе. Рождаемость составляет – 14,62%, смертность – 8,01%. Детская смертность 5,43 чел. на 1000 новорождённых.

Интересно, что более половины из новорожденных сегодня девочек в Ирландии доживут до 100 лет. Об этом свидетельствуют предварительные результаты исследования ирландских ученых. Группа ученых в настоящее время трудится над беспрецедентным проектом, одобренным национальным министерством здравоохранения.

В процессе работы – впервые в науке – ученые намерены воссоздать полную картину условий жизни людей старше среднего возраста, связав воедино такие факторы, как здоровье, финансовое благополучие, социальную среду, ожидания и стремления стариков, и спроектировать полученные результаты на молодое поколение. В этих целях исследователи взяли под наблюдение 10 тысяч жителей Изумрудного острова старше 55 лет. Демографы будут собирать на них указанные сведения в течение ближайшего десятилетия.

Каждый четвертый житель Ирландии к 2030 г. превысит возраст 65 лет, самый же резкий скачок будет наблюдаться в возрастной группе старше 80 лет, а к 2106 г. каждая вторая ирландка сможет отпраздновать свой 100 юбилей. Среди ирландцев таких счастливчиков будет меньше, предвещают ученые.

В целом, средняя продолжительность жизни мужчин 74,41 года; женщин – 80,12 года.

Соотношение между мужчинами и женщинами за последние 10 лет фактически не меняется и составляет 986 мужчин на 1000 женщин (2002). Возрастная структура: 0–14 лет – 21,3% населения, 15–64 года – 67,3%, 65 лет и старше – 11,4%.

Ирландцы поздно женятся и выходят замуж. Среди них много холостяков и «соломенных вдовушек», мужья которых вынуждены трудиться за границей. В сельской местности старший сын обычно остается на ферме помогать родителям, но он не приведет в дом молодую жену, чтобы не подрывать авторитет матери, не создавать сутолоку на кухне и не вызывать кухонные раздоры. Среди ирландцев в возрасте до 20 лет женятся только 3 процента, в 25--35 лет – 47 процентов и в возрасте свыше 40 лет – 40 процентов. Молодые люди могут проходить в женихах и невестах не один год, но за это время непременно накопят деньги, чтобы оборудовать свое жилье отдельно от родителей. Молодая семья скорее залезет в большие долги, чем поселится в одном доме со старшими.

Ирландская семья отличается спаянностью и нерушимой дружбой, и какие бы ни возникали разногласия, семейные связи стоят выше всего. Никто не бросит на произвол судьбы старых отца и мать, и часто можно встретить в домах стареющих дядей, теток и прочих родственников.

В Ирландии возраст выхода на пенсию – 65 лет. Грамотность населения 98%. Более 70% молодёжи получают высшее образование.

В последние годы произошло изменение в статусе ирландских женщин. Конституция 1937 г., подтвердившая положение католической церкви, признала особое место женщин в государстве, связанное с их ролью в семье, однако весьма трудной задачей оказалось уравнение их в правах с мужчинами в общественной жизни. Женщины-учителя не могли выходить замуж вплоть до 1958 г., а женщины-администраторы – вплоть до 1973 г.

Женщины всегда имели избирательные права, однако были слабо представлены в общественной жизни. Ни одна женщина никогда не была министром вплоть до 1979 г. Изменения произошли в результате экономической модернизации Ирландии после 1958 г. и деятельности движений за равноправие женщин в 1960-х годах. Под давлением этих факторов правительство образовало Совет по положению женщин в 1973 г. и ввело принцип равной оплаты труда для мужчин и женщин в 1974 г. В 1977 г. дискриминация при приеме на работу была причислена к разряду правонарушений. К 1997 г. число женщин в палате представителей составляло 24 человека, или 14,5% от всего количества членов против 7% в 1989 г. Возросло и представительство женщин в государственных органах – с 8,7% в 1971 г. до 35% в 1997 г. Женщины стали все больше включаться в производственную деятельность.

В 1997 г. число занятых женщин составило 39%, а число занятых замужних женщин – 37%. Изменение в положении женщин явилось также результатом успешных разбирательств в суде. Одно из них привело к легализации торговли контрацептивами в 1979 г. Суды часто прибегали к международному праву, и одна из наиболее профессиональных юристов, участвовавших в этом процессе, Мэри Робинсон, была избрана президентом Ирландии (1990–1997 г.). Она ушла в отставку в 1997 и стала специальным уполномоченным по правам человека при ООН. Ее преемница, Мэри Макализ, также является адвокатом по делам женщин. В ходе президентских выборов 1997 г. все три главные партии назвали в качестве своих кандидатов женщин.

В 1996 г. 11% населения жили за рубежом по крайней мере год, 75% в Британии, 9% в других странах Европейского союза и 7% в США.