Образование и наука
В Ирландии до 1960-х годов среднее образование носило частный характер, было по большей части религиозным и как правило недоступным для бедных слоев общества. С того времени благодаря реформам у бедных появилась возможность продолжать образование в средней школе. В 1966 г. государство ввело бесплатное среднее образование, и в дополнение к частным были открыты новые государственные средние школы.

На современном этапе обязательным является начальное и среднее образование, которые в общественном секторе бесплатны, государственные расходы на образование превышают 6% от ВВП. Обязательное образование длится с 6 до 15 лет.

Начальная и средняя школа являются приходскими, пользуются финансовой поддержкой государства.

Вторая ступень представлена частными и государственными общеобразовательными и специализированными профессиональными школами, учебный план которых рассчитан на 5 лет.

По достижении 15-летнего возраста ученики сдают экзамен на получение так называемого младшего сертификата. Желающие продолжить обучение через 2 года получают «сертификат об окончании школы», который даёт право на поступление в университет.

В Ирландии действуют 9 университетов, все они пользуются поддержкой государства. Старейшим является Дублинский университет (Тринити-колледж), основанный в 1591 г. королевой Елизаветой I. Иерархи католической церкви рассматривали его как протестантское учреждение и запрещали католикам поступать в него с 1954 г. по 1970 г., хотя многим католикам удалось обойти этот запрет.
В 1908 г. как федерация колледжей был основан Национальный университет. Он управляется центральным Советом, который одобряет академические программы и следит за их выполнением, однако во всем остальном составляющие его колледжи организованы на принципах самоуправления. Членами этой университетской федерации являются учебные заведения в Корке, Дублине, Голуэе и Мейнуте.

Национальный университет Ирландии в Мейнуте является также католической семинарией.

Среди новых университетов – Дублинский городской университет (1980 г.) и университет Лимерика (1989). Прием в студенты носит конкурсный характер и производится на основании оценок, полученных на выпускных экзаменах в школе. Развито вечернее и заочное образование. Региональные технические и технологические колледжи предлагают широкий выбор прикладных наук и приобретение соответствующих рабочих навыков, особенно в области новых технологий. 74% молодых ирландцев получают знания в университетах, 60% специализируются по точным наукам и бизнесу.

В Ирландии имеется 13 техникумов, а также ряд педагогических колледжей.

Ведущее научное учреждение – Королевская Ирландская академия, которая занимается финансированием научных исследований во всех областях знания.

Дублинский институт высших исследований также поддерживает исследования в нескольких областях науки.

В стране имеются Королевская Ирландская академия искусств и Королевская Ирландская академия музыки.