Общие сведения
Особое место среди «малых» стран – членов Евросоюза (в 2004 г. в стране проживало 3,95 млн. человек) занимает Ирландия – в недалеком прошлом одна из самых отсталых стран Западной Европы.

С момента своего основания в 1922 г. Ирландская Республика проводила политику протекционизма, которая предоставляла очень мало возможностей для развития экономики.

На современном этапе Ирландия является европейским лидером по темпам экономического роста. Экономика страны характеризуется стабильным повышением темпов роста ВВП, положительным сальдо внешнеторгового баланса, устойчивым финансовым положением.

Правительство Ирландии
проводит политику активного привлечения иностранных инвестиций, кроме того, притоку зарубежного капитала способствовало вхождение страны в Евросоюз. Прямые иностранные инвестиции осуществлялись преимущественно в самые прогрессивные секторы национального хозяйства, в отрасли высоких технологий, информационный сектор. Под иностранным контролем в значительной степени находятся электроника, химия и фармацевтика, автомобилестроение, металлообработка, производство телекоммуникационного оборудования.
При сохранении приоритетного положения в этой области за Великобританией (прежде всего в банковском деле) усиливаются позиции США, Германии, Франции. Японии. Из более чем 1000 предприятий, принадлежащих иностранному капиталу, 40% приходится на долю США, около 20% – ФРГ. Около 50% всех занятых в производственной сфере работают на предприятиях с участием иностранного капитала. Они дают до 70% экспорта продукции промышленности.

С помощью иностранного капитала Ирландия увеличила расходы на образование, а проведя налоговую реформу, обеспечила доступ своим предприятиям на рынки стран Евросоюза. Важную роль сыграли денежные средства, которые предоставил ЕС для поддержки ирландского сельского хозяйства.

Запросам современного экономического развития практически полностью соответствуют ирландские программы школьного и университетского образования. В результате Ирландия занимает 2-е место в Европе по уровню квалификации рабочей силы.
Социальное согласие в политике определения ставок заработной платы тоже играет свою немаловажную роль. Рост доходов населения увеличивает спрос на внутреннем рынке, что служит дополнительным фактором экономического развития страны.

Но все же, в отличие от хозяйственного развития других «малых» стран – членов Евросоюза, экономику Ирландии характеризует некоторое отставание. В ее отраслевой структуре сравнительно большую долю занимает сельское хозяйство и относительно низкую – сфера услуг.